สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ยืนยัน อากิระ นิชิโนะ กุนซือชาวญี่ปุ่น จะยังคุมทัพ “ช้างศึก” ทีมชาติไทยต่อไปแน่นอน หลังมีกระแสข่าวลือว่าอาจเตรียมอำลาตำแหน่งก่อนหมดสัญญา เนื่องจากเหนื่อยกับการเดินทางไปมาระหว่างประเทศในช่วงสถานการณ์โควิด-19
โดย พาทิศ ศุภะพงษ์ รองเลขาฝ่ายต่างประเทศ และรองโฆษกสมาคมกีฬาฟุตบอลฯออกมายืนยันว่าเรื่องนี้ไม่เป็นความจริง และนิชิโนะ ก็ได้อ่านข่าวนี้แล้วด้วยซึ่งรู้สึกไม่พอใจเป็นอย่างมาก
“เขากำลังรอเที่ยวบินเข้าประเทศไทย ช่วงนี้มีโควิดการเดินทางออกจากญี่ปุ่นมาไทย เที่ยวบินก็ไม่ค่อยมีมากนัก ข่าวนี้ผมเห็นแล้วและผมก็อยากจะรู้เหมือนกันว่าใครเป็นคนต้นตอออกข่าวนี้ และเขาไปสอบถามมาจากใคร เพราะมันเป็นข่าวที่ไม่มีที่มาที่ไปเลย ซึ่ง นิชิโนะ ก็อ่านข่าวนี้แล้ว เขาให้ล่ามช่วยแปลให้เขา และเขาก็รู้สึกไม่พอใจมากที่ถูกเขียนข่าวแบบไม่เป็นมืออาชีพเลย

“ผมยืนยันว่า นิชิโนะ เขาต่อสัญญาไปแล้ว และเขาก็ยึดถือสัญญาเป็นหลัก ไม่ได้มีปัญหาอะไรอย่างที่ข่าวออกมา เอาจริงๆ ทางสมาคมฯ ก็เหนื่อยใจเหมือนกันนะที่เหมือนเรามีหน้าที่ต้องมาแก้ข่าวลือต่างๆ มันไม่ใช่เรื่องเลยครับที่จะมาออกข่าวลืออะไรแบบนี้กัน”

สำหรับ นิชิโนะ ได้มอบหมายให้ผู้ช่วยโค้ชทีมชาติไทยอย่าง “โค้ชจุ่น”อนุรักษ์ ศรีเกิด และ”โค้ชหระ”อิสสระ ศรีทะโร ติดตามฟอร์มการเล่นของนักเตะที่ลงเล่นในไทยลีกที่กลับมาฟาดแข้ง เพื่อเป็นตัวเลือกของทีมชาติไทย ในการทำศึกฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย ซึ่งมีการกำหนดโปรแกรมเป็นที่เรียบร้อย 3 มิ.ย.2564 ไทย พบ อินโดนีเซีย,11 มิ.ย. 2564 ไทย พบ ยูเออี,15 มิ.ย. 2564 ไทย พบ ยูเออี คาดว่าทุกคู่จะเตะสนามกลาง จากผลกระทบการแพร่ระบาดของโควิด-19 ซึ่งทางเอเอฟซีจะมีประกาศสนามแข่งขันอย่างเป็นทางการอีกครั้ง

ทั้งนี้ นิชิโนะ กับ สมาคมฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ เพิ่งมีการต่อสัญญาการทำหน้าที่ออกไปเป็นเวลา 2 ปี เมื่อเดือนมกราคม 2563 โดยกุนซือชาวญี่ปุ่น มีหน้าที่คุมทีมชาติไทยชุดใหญ่ และทีมชาติไทย ชุดอายุไม่เกิน 23 ปี เหมือนเดิม